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Cinco Curiosidades Sobre los Lagartos Overos

Los lagartos overos son unos curiosos animales originarios de Sudamérica que son esencialmente lagartos del tamaño de un perro. Se han introducido en otras partes del mundo a través del comercio de mascotas exóticas, porque son algo dóciles en cautividad e incluso pueden llegar a ser algo cariñosos en las circunstancias adecuadas. Sin embargo, no mucha gente sabe mucho sobre ellos. A continuación, cinco datos curiosos que quizá no conozca sobre los lagartos overos.

Lagarto blanco Argentino (salvator merianae)

1. No son lagartos monitores

Los lagartos overos pueden parecer una versión regordeta de un varánido, pero en realidad son una especie distinta. Los lagartos monitores y los lagartos overos comparten un ancestro común, lo que significa que son parientes lejanos, pero son un ejemplo de evolución divergente. Tanto los lagartos overos como los monitores son animales muy inteligentes, aunque los primeros se consideran más fáciles de domesticar y algo más cariñosos. Además, todas las especies de lagartos overos tienen una mordedura venenosa, mientras que los tegos no.

2. Pueden trepar

Todos los lagartos overos son arborícolas y pasan la mayor parte de su vida en los árboles cuando son jóvenes. Cuando alcanzan la madurez, después de 2-3 años, se vuelven territoriales y prefieren pasar el tiempo en el suelo. Sin embargo, aún pueden trepar, pero prefieren no hacerlo. En la cuenca del Amazonas, las hembras adultas de los lagartos overos suelen trepar a los árboles para encontrar un nido de termitas donde poner sus huevos. Las crías que nacen en un árbol se quedan en él y se alimentan de insectos hasta que son lo suficientemente mayores como para bajar a tierra.

3. También saben nadar

A la mayoría de las especies de lagarto overo no les gusta mucho el agua, pero pueden nadar si es necesario. Esto tiene probablemente algo que ver con el hecho de vivir en una variedad de climas húmedos que pueden ser propensos a las inundaciones. Algunas especies raras, como el lagarto caimán, prefieren vivir cerca de masas de agua y son fuertes nadadores, escaladores y excavadores.

4. Su cola vuelve a crecer

Como muchos otros lagartos, los overos pueden dejar caer la cola cuando se sienten amenazados por un depredador o si se atasca en algún lugar que no debería. Después de perder la cola, empieza a generarse una nueva en su lugar, ¡aunque tendrá un aspecto totalmente diferente! En Argentina se ha observado un caso extraño en el que a un lagarto overo le han crecido no una, sino cinco colas diferentes al mismo tiempo. Es probable que esto se deba a que su cola original se lesionó parcialmente, pero no se desprendió con éxito de su cuerpo, que empezó a generar otras nuevas para reemplazarla.

5. Puedes comerlos

Los lagartos overos son comestibles y en algunas partes del mundo su carne se considera un manjar. Los lagartos overos son cocinados y consumidos por las poblaciones rurales y locales de Sudamérica, especialmente en Argentina y Brasil, de donde son originarios estos animales. A menudo se sirven con arroz o se utilizan para hacer guisos.

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