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Mordedura de Lagarto Overo

Los lagartos overos no suelen ser agresivos y prefieren utilizar su cola para azotar a los enemigos y a los cuidadores molestos. Sin embargo, están equipados con un conjunto de dientes muy afilados, similares a los de los mamíferos, que utilizan para aplastar a sus presas enteras cuando comen. La mordedura de un tegu puede ser mortal para las criaturas pequeñas, aunque los humanos no suelen tener de qué preocuparse, ya que los lagartos overos no crecen lo suficiente como para ser una amenaza. De hecho, la mordedura de un tegu, tanto si procede de un animal doméstico como de uno salvaje, es similar a la de un perro pequeño y debería ser motivo de preocupación sólo como posible causa de infección y no por la laceración en sí.

Red Tegu skull showing diversified, mammal-like teeth

Fuerza de mordida del lagarto overo

Los lagartos overos tienen una enorme musculatura en la mandíbula que les permite atacar a sus presas con una de las mordeduras más fuertes de cualquier reptil. A diferencia de otros lagartos, los tegos overos tienen una dentadura afilada similar a la de los mamíferos, y son capaces de triturar huesos con relativa facilidad cuando se alimentan. La fuerza de la mordedura de un tegu adulto puede llegar a ser de 1000 N o 250-300 psi de presión. En comparación, una mordida humana es de unos 285 N o 150-160 psi. Aunque los lagartos overos muerden con más fuerza que otros grandes lagartos, como el dragón de Komodo, generalmente no se consideran peligrosos para los humanos. Esto se debe a que su mordedura no es venenosa y generalmente no se les considera una especie agresiva.

Rollo de la muerte

Al igual que los cocodrilos, los lagartos overos son capaces de realizar el llamado “rollo de la muerte”, un movimiento que consiste en agarrar a una presa con un fuerte mordisco y luego hacer girar su cuerpo en el aire a gran velocidad. Los lagartos overos en cautividad rara vez demuestran este comportamiento, ya que rara vez tienen que cazar para alimentarse, y las volteretas de la muerte suelen hacerse para atacar a presas vivas o como forma de defensa ante los depredadores.

Cómo evitar que un lagarto overo te muerda

Es importante que los lagartos overos se acostumbren a su dueño desde una edad temprana, durante la cual deben ser domesticados mediante un manejo regular. La mayoría de los mordiscos de los tegus se producen por accidente durante la alimentación, lo que se puede evitar utilizando pinzas para alimentar a su tegu o proporcionándole comida en un cuenco o recipiente. Es mejor evitar la alimentación a mano y lavarse las manos después de manipular la comida para deshacerse de cualquier olor a comida en los dedos. Algunos propietarios desaconsejan la alimentación en vivo para evitar que su tegu desarrolle habilidades de “caza”. A diferencia de otros reptiles como las serpientes, los lagartos overos son comedores oportunistas que no necesitan necesariamente cazar, y usted puede proporcionarles presas enteras en su dieta en forma de reptilink o ratones congelados.

Tenga también en cuenta que cuando su tegu cumpla los dos años de edad, más o menos, entrará en la pubertad del tegu o en la llamada “gubertad” (también conocida como “los terribles dos”), un periodo que puede durar varios meses y durante el cual será especialmente desagradable interactuar con él. Si su tegu se muestra malhumorado, lo mejor es que utilice guantes de cuero gruesos para manipularlo, que lleve zapatos cerrados y que evite alimentarlo con la mano durante este periodo.

Qué hacer si un lagarto overo le muerde

Los lagartos overos no suelen ser agresivos con sus dueños, pero pueden ocurrir accidentes. Si le muerde su tegu, lo primero que debe hacer es evaluar la gravedad de la mordedura. La mayoría de las veces el tegu dejará una herida superficial en la piel que no requiere ningún tratamiento más que un buen lavado con jabón antibacteriano. Si te muerde un tegu adulto y el corte parece lo suficientemente profundo como para requerir puntos de sutura, acude al hospital más cercano y cuéntale a tu médico lo sucedido. Las mordeduras de tegu pueden ser muy graves y suponen un riesgo de infección (incluso de salmonela), así que no lo subestimes.

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